【观察】微软中国牵手小冰公司,开创AI服务落地新模式

申耀的科技观察 @ 2020/12/09


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毫无疑问,今天AI正在成为各行各业下一波数智化转型的前沿,包括语音识别、人脸识别、自动驾驶、智慧医疗,智慧金融、城市大脑在内的一大波以AI为依托的新技术以及新应用,过去几年在中国迎来了爆炸式的增长。


但也要看到,尽管这几年AI的热度持续不减,AI的算法突飞猛进,AI的应用层出不穷,但AI真正在行业落地的进度却并不快。背后的重要的原因,主要是源于AI技术创新和行业应用之间,仍然还隔着一道“鸿沟”,这让很多传统行业在进入AI的过程中,往往也找不到师傅“引进门”。



在此背景下,微软中国与小冰公司日前宣布达成战略合作伙伴关系,未来双方将面向广大ToB重点行业客户,联合推出一系列人工智能+云计算商业化解决方案,帮助重点行业客户在数字化转型的大潮中,进一步加速向智能化时代迈进。


客观的说,中国企业数智化的落地,行业AI的普惠化不可能“一蹴而就”,而是一个长期进化和迭代的过程,它不仅需要AI技术与传统行业的深度融合,也要求面向不同行业要有“因地制宜”的创新解决方案。从这个角度来看,本次微软中国与小冰公司的强强联手,对创新AI服务落地的新模式,促进行业AI呈现“百花齐放”的状态都会起到更大的作用和价值。


加速本地化创新的循环速度


今年7月,微软正式宣布将人工智能小冰业务分拆为独立公司运营,由原微软公司全球执行副总裁沈向洋博士为新公司董事长、原微软(亚洲)互联网工程院常务副院长李笛出任新公司首席执行官,新公司将继续使用中国小冰及日本Rinna品牌,为大中华地区、日本和印度尼西亚的客户,提供完整的人工智能的技术和方案。


而拆分仅仅一个月后,小冰就正式发布第八代,并面向个人用户推出第一个虚拟人类产品线的正式版本,以及“X 套件”系列应用软件等产品。可以说,独立运营后的小冰公司,其产品线迭代进度,以及商业化进程都在提速。



对此,沈向洋博士说:“过去在微软,我们就在一直探索和尝试如何更好的实现本地化的创新,这也是为什么微软公司当年要决定做小冰这条单独的产品线,而小冰业务今年宣布独立运营,同样也是我们在运营、服务、体验以及本地化商业模式上的一次大胆创新,未来小冰也会秉承一个更加开放的心态,服务好更多的本地客户。”


而李笛也认为,过去很多公司的技术创新往往会选择依托全球研发中心,这个研发中心可以辐射到全世界的范围,但今天这种创新模式已难以满足本地化的客户需求,而小冰公司独立运营之后,则可以真正把产品和客户的场景化需求结合在一起,由此让本地化创新的循环速度变得更快速。


回头来看,多年来的技术沉淀无疑为小冰加速本地化的创新奠定了坚实的基础。我们知道,小冰项目于2013年底在微软(亚洲)互联网工程院立项,采取代际更新的方式,逐年完善其基础框架结构,实现大规模跨平台部署、多模态交互、全双工语音交互,及包括文本创作、声音创作、视觉创作在内的人工智能创造能力。


截止目前,小冰已成为全球范围内最成熟和最完整的面向交互全程的人工智能交互主体的基础框架,其交互总量约占全球人工智能交互总量的60%。在全球多个国家,小冰单一品牌已覆盖 6.6 亿在线用户、4.5 亿台第三方智能设备和 9 亿内容观众。


更为重要的是,小冰公司和微软中国本身还存在着“同气连枝,血浓于水”的独特关系,因此双方未来的合作可以更加的实现紧密和协同,这样以小冰在To C领域具备的技术优势和独有的竞争力,结合微软中国在关键行业中的广泛而深入的客户资源和微软在To B商业实践中所取得的成功经验,双方相信能够更好的满足本地化客户未来在AI领域创新的多样化的需求。


开创AI服务落地的新模式


事实上,这次小冰公司和微软公司的强强联手,也为“微软合作伙伴深耕项目”的落地树起了新的示范和标杆。今年11月,在微软中国年度合作伙伴生态大会(CPC 2020)上,微软面向中国市场近万家合作伙伴,推出全面升级的“微软合作伙伴深耕项目”。


该项目为微软生态中来自不同行业、不同规模、不同类型的合作伙伴,提供从联合构建、市场落地、人员技能提升、联合销售到整体业务模式转型升级的支持,以强化合作伙伴创新力与业务韧性,共同促进业务的可持续增长,而在整个生态中,小冰公司作为微软中国的战略合作伙伴,未来将会得到微软中国为合作伙伴生态系统提供的优势资源与全力支持,拓展更广阔的发展空间。(参考:《微软:逆境之中见真章,生态赋能的决心与诚意》)


据介绍,本次微软中国与小冰公司共同推出的AI+云计算商业化解决方案,将采用微软智能云Azure作为服务中国及全球市场的云计算运营平台,可以将完善的人工智能交互体验融入关键行业的典型应用场景中,通过打造可复制、可推广、可成长的解决方案,全面满足中国客户推进业务模式转型创新的多样化需求。



在微软公司副总裁、微软中国区首席运营官邹作基看来:“小冰诞生于微软,在中国出生,是多年以来微软人工智能创新的成果,也是微软技术创新于中国、服务于中国的典型例证。”


他强调,未来在推动行业AI落地的过程中,微软将搭建出一个创新的科技平台,而小冰是科技贡献者,同时也是平台的重要依靠,未来平台下面涉及到的不同行业类型,都会交由微软的合作伙伴负责,这种演变也将使得微软建立起的行业生态发生巨大变化。


其实,这种变化也正契合了AIaaS的发展趋势。根据IDC的预计,人工智能与云的融合将进一步加速,未来五年AIaaS市场规模的年复合增率为66.0%,将成为推动云计算市场增长的重要细分领域。


确实如此,过去在信息化和数字化的过程中,很多企业已经建立了一套成熟的技术和应用落地体系,有专门的服务商配合企业完成相关技术和应用的搭建。但到了人工智能新时代,AI的软硬件系统交钥匙体系并没有搭建起来,由此也造成了供给和需求端出现了巨大的“鸿沟”。因此,AI未来会以公有云服务的形式使企业能够轻松在云上获取AI能力,从而有效的访问和使用AI技术已是大势所趋。


“未来小冰的框架会紧密地跟微软智能云Azure结合在一起,我们相信AI与云结合,将会产生更深入、更直接的应用层服务能力,接下来基于微软智能云Azure、Modern Workplace、应用(Dynamics)三个方面,双方都会给客户提供不同类型的服务。”邹作基说。


由此可见,微软中国与小冰公司牵手背后,不仅体现了微软对推动中国产业AI化所做的深入洞察和思考,更决定了微软在未来的产业AI化之路上所需要扮演的新角色和新定位,那就是微软不仅是AI技术的赋能者,也是AI生态的共建者,而这也是微软一直所坚持的“利他思维”理念和生态共赢价值观,在AI新时代的一次全新进化和升华。


行业AI赋能的差异化特色


值得一提的是,首批微软中国和小冰公司共同联合推出的解决方案已覆盖人工智能金融、人工智能汽车及人工智能内容生产等三个垂直领域,而这些解决方案各有其独到之处,同时也体现出了三个比较大的差异化特色,即聚焦行业关键岗位,关注穿透 ToB 到 ToC 的体验以及强调人与人工智能的协同。


例如,在金融领域,小冰是目前全球范围内规模第一的金融文本摘要生成平台,与万得资讯、华尔街见闻等国内主要金融信息服务提供商合作,为其用户提供由人工智能技术生成的上市公告文本摘要,服务覆盖全部26类金融类别,服务对象包括国内90%以上的金融机构交易员及40%以上的个人金融交易者。



李笛表示:“提及人工智能技术的应用,人们很容易想到减员增效,然而如果仅仅关注流程,效率的提升是有限的。因此,小冰在垂直领域始终聚焦行业关键岗位,希望小冰人工智能解决方案可以实现没有它就不可能实现的效果。”


除此之外,小冰不仅聚焦于人工智能领域承担关键岗位,目前也还在逐步加大关键岗位之间的协同,实现人类团队无法实现的差异化效能。同样以金融领域为例,小冰在金融摘要方面取得国内最大的市场份额并实现稳定运行后,也正在加大力度突破上游关键岗位——金融风控,这显然会让小冰在未来承担更为重要的角色。


在汽车领域,小冰目前也已成为华人运通等汽车品牌的深度共创合作伙伴,从前装设计阶段开始,与汽车厂商共同打造虚拟出行伙伴,在实现全车级语音控制的基础上,全面升级车载 AI 语音助手的体验。依托于小冰人工智能框架,车载 AI 可与用户实现自然而富有情感的互动,在座舱中不仅仅承担着高效的助手的角色,更是一位知冷暖、懂悲欢的亲密出行伙伴。


可以看到,这正是小冰穿透 ToB 到 ToC 的体验的典型应用场景,未来依托于小冰的强大框架,第三方合作伙伴也可以在各种复杂的场景中推出并升级自己丰富多彩的虚拟助手产品,实现人工智能高度拟人的交互体验。


而在内容生产领域,小冰同样也获得了突破性进展,尤其在视觉内容生成领域,小冰的设计能力已在工业设计、数字印刷图案设计、纺织服装面料设计、包装设计等领域落地,真正改善了设计方面的内容“短缺”,更强化了人与人工智能之间的协同效应。目前,小冰能够稳定设计三十余种主流风格,并实现按需创作,其图案的设计多样性达到10的26次方。同时,还有多条面向量产化的生产线已实现产业化贯通,小冰与中国纺织信息中心、国家纺织产品开发中心共同推出的人工智能纺织服装图案设计平台已投入生产。


不仅如此,近期小冰还中标国家体育总局冬运中心的重点项目。未来小冰将提供自由式滑雪空中技巧视觉评分系统,为备战2022年冬奥会贡献力量,而这也是人工智能在全球竞技类体育领域的首个落地成果。据了解,针对此次与冬奥会的合作,小冰将提供自由式滑雪空中技巧视觉评分系统,配合国家体育总局冬运中心自由式滑雪队的科学训练需求,针对自由式滑雪空中技巧项目的运动特点,独创滑雪运动分析模型,帮助运动员提升训练效率。


正如沈向洋博士最后所言:“大时代的变革呼唤创新。作为面向新交互形式的完整的人工智能技术框架,自发布以来,小冰一直引领着人工智能的技术创新。同时,得益于框架本身的完备性,小冰在垂直领域的应用也展现出明显的差异化优势及人工智能的巨大潜能,我们相信未来双方的深入合作,一定会为全行业数字生产力的建立和提升贡献出更大的价值。”


全文总结,由于线上线下生态及场景远比其他国家丰富、多元,中国经济中结构性的差异,以及细分行业中不同的应用场景需求,都给了以人工智能等新技术创新以巨大的想象力。


可以预期的是,未来十年AI的主战场无疑会在中国,会在行业AI领域,而微软中国和小冰公司的强强联手,不仅开创了AI服务落地的全新模式,同时双方深入挖掘ToB行业的应用场景,未来也会孵化出更多的AI服务与应用,从而最大化的赋能千行百业抓住AI技术创新带来的超级红利。




申耀的科技观察,由科技与汽车跨界媒体人申斯基(微信号:shenyao)创办,18年企业级媒体工作经验,专注产业互联网、企业数字化、渠道生态以及汽车科技内容的观察和思考。



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